Handeln Sie schnell, wenn Sie einen Windhund adoptieren möchten: Die ‘Greyhound-Schwemme’ ist vorbei


Dog, Canine, Race, Run, Running, Dog Racing

Die Pandemie-Welpe ist ein Rennwagen-Windhund im Ruhestand. Zoom ist schlaksig, genial und 3 Jahre alt. Aalglatt und schwarz wie ein Aal – und üppig faul – gehört er zu Hunderten von Hunden, die plötzlich ein Zuhause brauchten, nachdem COVID-19 nach seiner tödlichen Ausbreitung im ganzen Land die Rennstrecken zusammen mit fast allem anderen geschlossen hatte.

Auf dem Birmingham Race Course in Alabama sprintete Zoom einige Male pro Woche zusammen mit sieben anderen Hunden über eine halsbrecherische Viertelmeile. Der Kurs wurde im Juni wiedereröffnet und bot Billard, Darts und Wettmaschinen, aber keine lebenden Hunderennen mehr.

“Lassen Sie uns sehen, was die Zukunft für uns und die Branche bringt”, sagte der Vizepräsident des Unternehmens, Walter Russell, gegenüber NPR in einer Social-Media-Botschaft.

“Ich denke, dies ist das Ende”, sagt Michael Owens. Sie leitet die in Virginia ansässige Windhundadoptionsgruppe Sighthound Underground, die mir im April mit Zoom zusammenkam. Sie meint nicht nur das Ende in Birmingham, sondern das Ende des Windhundrennens durch das Land. “Die Fährten schließen und schließen sich immer weiter. Es gibt immer weniger Windhunde. Als ich [die Organisation] vor 15 Jahren gegründet habe, wurden jedes Jahr vielleicht 30.000 Windhunde registriert. Und letztes Jahr waren es 3.000.”

Der Rennhund im Ruhestand, der diese Geschichte inspiriert hat. Zoom, ein 3 Jahre alter Windhund, raste bis März 2020 auf der Rennbahn in Birmingham, Alabama. (Neda Ulaby)
Der Rennhund im Ruhestand, der diese Geschichte inspiriert hat. Zoom, ein 3 Jahre alter Windhund, raste bis März 2020 auf den Rennstrecken in Birmingham, Alabama. (Neda Ulaby)
Bereits seit Ende der 1930er Jahre schwärmten Filmstars, Athleten und Mafiosi auf Hunderennbahnen in Palm Beach und Miami, Florida. Der “Sport der Königinnen”, das Windhundrennen, verbreitete sich in den ganzen Vereinigten Staaten und erreichte seinen Höhepunkt in den 1980er Jahren.

Eine Zeit lang waren Hunderennen eine der beliebtesten Wettsportarten in den USA. Hunde- und Pferderennbahnen waren jahrzehntelang die einzigen Orte, an denen die Amerikaner außerhalb von Las Vegas und Atlantic City legal wetten konnten.

Doch dank des Aufkommens von Kasinos und Internet-Wetten – und der Bemühungen von Anti-Rennsport-Aktivisten – sind Hunderennbahnen in den USA heute weitgehend unbrauchbar und gelten weithin als schäbig und unsicher für Tiere.

Es ist eine sichere Wette, dass nicht allzu viele NPR-Hörer häufig Hundespuren hören, und dass die demografische Situation auch im weiteren Sinne zutrifft. Der Leiter der Birmingham Racing Commission gab in einem AL.com-Artikel vom April zu, dass die Einnahmen aus dem Windhundrennen “peinlich niedrig” seien.

Nur sechs Hunderennbahnen werden derzeit in vier Staaten betrieben. Einer von ihnen, Arkansas, plant, den Windhundrennsport bis 2023 auslaufen zu lassen. In 41 Staaten sind Hunderennbahnen illegal. Und erst in den letzten sechs Monaten wurden in Texas, Florida und Alabama Live-Hunderennbahnen geschlossen. Bundesgesetze, die Windhundrennen verbieten, wurden im Juli eingeführt, nachdem die Aktivistengruppe Grey2K USA Aufnahmen von Hunden in Oklahoma enthüllt hatte, die illegal mit lebenden Kaninchen als Köder trainiert wurden.

“Je früher sie alle geschlossen werden, desto besser”, kräht der Anti-Rennsport-Aktivist David Wolf, der 1989 das Nationale Windhund-Adoptionsprogramm gründete.

“Ende dieses Jahres werden alle Strecken in Florida geschlossen sein”, sagt er. “In den Vereinigten Staaten wird es kaum noch Spuren geben.”

Wolf sagt, dass Rennhunde routinemäßig auf den Rennbahnen verletzt und misshandelt werden, obwohl dies von Jim Gartland, Geschäftsführer der National Greyhound Association, bestritten wird. Seine 1906 gegründete Gruppe vertritt in erster Linie Besitzer von Rennhunden.