Palm Beach Kennel Club verabschiedet sich von lebenden Windhundrennen


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Die Uhr tickt. Die Windhunde im Palm Beach Kennel Club müssen aufgrund eines Wählerreferendums 2018 ihre Rennen zum 31. Dezember einstellen.

Was bedeutet das für die Zukunft der Hunderennbahn, die es seit 1932 gibt?

In naher Zukunft wird es weiterhin Windhundrennen geben. Und zwar jede Menge.

PBKC hat in den nächsten zwei Wochen zusätzlich zu den Matineen Nachtrennen am Montag, Dienstag und Mittwoch eingeführt, um den Fans so viele Möglichkeiten wie möglich zu geben, auf die Hunde zu wetten. In der Nacht zum 24. Dezember und am ersten Weihnachtstag wird es keine Live-Rennen geben, bevor in der letzten Woche des Jahres 2020 ein ehrgeizigerer Zeitplan gilt.

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Am 31. Dezember beginnt die Rennbahn mittags mit den Live-Rennen und läuft bis Mitternacht, wobei das letzte Rennen um 23:59 Uhr gestartet wird.

“Wir werden unser Bestes tun, um sicherzustellen, dass diese nächsten Wochen unterhaltsam werden und Sie einige großartige Erinnerungen haben werden”, sagte der Präsident der Rennbahn Pat Rooney Jr.

Die langfristige Zukunft der Strecke? Das ist nicht so einfach vorherzusagen.

Fangen wir mal mit dem Namen an. Wird sie immer noch Palm Beach Kennel Club heißen, ohne die Hunde?
“Vielleicht machen wir das, was Kentucky Fried Chicken gemacht hat und benennen uns einfach in ‘PBKC’ um”, sagte Rooney. “Wir sind immer noch ein Unterhaltungszentrum.”

Der PBKC wird weiterhin Poker und Simulcasts von anderen Pari-mutuels anbieten und nach Wegen suchen, diese Produkte zu verbessern und gleichzeitig den Verlust der Live-Rennen auszugleichen.

Rooney sagte, dass der Pokerraum im ersten Stock der Haupttribüne erweitert werden wird, wobei der Turnierbereich im zweiten Stock wahrscheinlich nach unten verlegt wird.
Um Simulcast-Wetter anzulocken, so Rooney, erwägt die Rennbahn, die Terrasse am westlichen Ende der zweiten Etage in einen separaten Raum abzutrennen. PBKC bietet Wetten auf Pferderennen, Trabrennen, Windhundrennen in anderen Staaten sowie Jai-alai an.

“Wir wollen es zu einer Art Sportbuch machen, mit einer Reihe von Fernsehern”, sagte Rooney. “Wenn wir das Glück haben, Sportwetten in irgendeiner Form zu bekommen, wäre das der ideale Bereich dafür.”

Seit Jahren versucht PBKC, Spielautomaten – sogenannte Video Lottery Terminals – zu bekommen, hat aber wegen des Widerstands des Seminole-Stammes und von Disney noch keine Genehmigung von der Florida Legislative erhalten.

Im Jahr 2018 verabschiedeten die Wähler in Florida den Änderungsantrag 3, der die Entscheidung über die Ausweitung des Glücksspiels bei den Wählern und nicht bei der Legislative belässt. Rooney, ein ehemaliger Staatsvertreter, sagte, dass Florida etwas tun muss, um die geschätzten 3 Millionen Dollar an Steuern und Gebühren auszugleichen, die die Hunderennbahnen dem Staat zur Verfügung stellen.

“Vielleicht wird das der Legislative einen Anstoß geben”, sagte Rooney. “Aber jedes Jahr scheinen wir nah dran zu sein, ohne über die Ziellinie zu kommen.

“Sportwetten wurden vom Obersten Gerichtshof genehmigt und wir haben immer noch nichts damit gemacht,” sagte er. “Das ist für mich wahnsinnig, weil viele Leute aus Staaten nach Florida kommen, die alle Glücksspiele haben, die sie wollen. Es ist nicht so, dass Glücksspiel ein Tabu ist, wie es einmal war.”

Rooney sagte, dass die Verantwortlichen der Rennbahn “Diskussionen” darüber hatten, eine geschlossene Pferde- und Hunderennenbahn in der Nähe von Montgomery, Ala. zu kaufen – sie hat noch ihre Lizenz – und im Hunderennengeschäft zu bleiben.